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科学家首次发现蟒和蚺的“趋同进化”现象

科学家首次发现蟒和蚺的“趋同进化”现象

  蟒和蚺都是体型巨大的蛇,虽然看上去差不多,但它们的共同祖先却要追溯到恐龙时代。澳大利亚国立大学14日公布的一项研究结果显示,腾讯分分彩这两类蛇在相似的栖息环境中独立进化出了类似的特征,这一发现为爬行动物的“趋同进化”提供了新证据。

  蟒和蚺在生物分类学中分属不同的科,但都是体型巨大的蛇,比如网纹蟒和森蚺,都能长到近腾讯分分彩8米长。它们都用扼杀的方式杀死猎物。但实际上,它们的共同祖先生活在7000万年前的恐龙时代。

  通过研究来自美洲和澳大利亚的近2000件蟒和蚺标本的头部形状,研究人员发现,由于栖息的自然腾讯分分彩环境相似,蟒和蚺虽独立进化,却发展出了类似的外观和特性。这种类似性至少出现在5种环境中,比如栖息在水中、洞穴里、以及树上的蟒和蚺,外观都很相似。

  负责此项研究的达明·埃斯凯雷说,蟒和蚺是爬行动物所谓“趋同进化”的重要例证。“趋同进化”是指物种为适应同样的环境而进化出相似的特性。

  “如此显著的‘趋同进化’范例显示了自然选择的力量,以及生命有机体适应环境的能力,”埃斯凯雷说,“如果独立进化的不同物种在遇到相同挑战时发展出相同的特征,我们就可以从中预测进化的进程。”

  在自然界,其他“趋同进化”的明显例证还包括鲨鱼和海豚,二者虽无关联,却进化出了类似的体型;还有已灭绝的有袋哺乳动物塔斯马尼亚虎和胎盘类哺乳动物狼,体型也很相似。

  埃斯凯雷说,并非所有的进化都是自然选择的结果,但类似于蟒和蚺的“趋同进化”表明,自然选择在塑造生物多样性方面十分重要。